História das Oliveiras

As oliveiras, ‘Olea europaea’, são as árvores frutíferas mais antigas e certamente uma das árvores frutíferas mais importantes da história. A cultura da oliveira está intimamente ligada à ascensão e queda dos impérios mediterrâneos e outras civilizações avançadas ao longo dos tempos. Como as oliveiras ofereciam riqueza e suprimentos futuros de alimentos às civilizações estabelecidas, as nações agrícolas tornaram-se sociedades estáveis, resultantes de uma expectativa segura da experiência passada de um suprimento ininterrupto de alimentos e azeite. Este fator era um requisito necessário para o crescimento e aumento da população. A produção confiável de frutas e produção de azeite significa que as oliveiras devem existir em uma sociedade estável e em um ambiente pacífico. Essa estabilidade deve se estender por muitos anos, já que a maioria das oliveiras de mudas antigas precisava de oito ou mais anos antes de produzir a primeira safra de frutas.

Pomares produtivos de oliveiras significavam que a fundação dos grandes impérios da Grécia e Roma havia surgido e se desenvolvido em complexas forças econômicas e políticas. É interessante notar que o declínio histórico desses impérios correspondeu à destruição de seus pomares de oliveiras que reduziram os estoques disponíveis de azeitonas, azeite, madeira de oliveira e sabão de azeitona. Em conexão com a destruição de pomares de oliveiras, é interessante notar que nas guerras israelenses com a Palestina, 50.000 oliveiras foram destruídas por tratores israelenses. Esse ato de destruição agrícola resultou em considerável raiva e inquietação ao longo da Faixa de Gaza e da Cisjordânia, porque a subsistência econômica de muitos agricultores palestinos dependia de seus produtos das oliveiras arrancadas. Além disso, a oliveira era historicamente um símbolo de ‘paz e boa vontade’, e quando as oliveiras foram niveladas perto da cidade de Belém, o local de nascimento de Jesus e o “Berço da História Bíblica”, essa eliminação das oliveiras parecia uma ação deliberada. provocação para acabar com a ‘paz’ com os colonos e agricultores palestinos.

As propriedades médicas do azeite foram relatadas por muitos escritores e filósofos gregos antigos, sua importância na criação de benefícios nutricionais e riqueza para os cidadãos gregos continua abundantemente hoje – alguns pomares de oliveiras gregos contendo um milhão ou mais de árvores. Aristóteles escreveu extensivamente sobre os métodos aceitos de cultivo de oliveiras com sucesso.

A mitologia grega registra que Atena, a Deusa da sabedoria e da paz, cravou sua lança mágica na Terra, e ela se transformou em uma oliveira, assim, o local onde a oliveira surgiu e cresceu recebeu o nome de Atenas, Grécia, em homenagem ao Deusa, Atena. A lenda local nos diz que a oliveira original ainda está crescendo depois de muitos séculos no antigo local sagrado. Os cidadãos ainda afirmam que todas as oliveiras gregas se originaram de estacas enraizadas que foram cultivadas a partir daquela oliveira original. Homero afirmou em seus escritos que a antiga oliveira que crescia em Atenas já tinha 10.000 anos. Homero afirmou que os tribunais gregos sentenciavam pessoas à morte se destruíssem uma oliveira. Em 775 aC Olímpia, Grécia, no local do antigo estádio olímpico, os atletas competiram e treinaram, e os vencedores foram aclamados triunfalmente e coroados com uma coroa feita de ramos de oliveira. Moedas de ouro antigas que foram cunhadas em Atenas mostravam o rosto da Deusa, Atena, usando uma coroa de folhas de oliveira em seu capacete segurando um vaso de barro com azeite. Os gregos começaram o cultivo de oliveiras em 700 aC.

A lâmpada sagrada que era usada na cultura grega antiga para iluminar quartos escuros à noite era alimentada por azeite. O azeite envelhecido também era usado em rituais sagrados de unção da igreja em casamentos e batizados. Heródoto escreveu em 500 aC, que o cultivo e exportação de azeitonas e azeite eram tão sagrados que apenas virgens e eunucos podiam cultivar pomares de oliveiras. As primeiras plantações documentadas de oliveiras podem ter ocorrido durante a civilização minóica na ilha de Creta e acredita-se que tenham crescido por volta de 3500 aC. Essa civilização é anterior aos fósseis de azeitona de Micenas descobertos de 1600 aC e mais tarde no império grego. Sturt Manning, um arqueólogo da Universidade de Cornell, relatou na Live Science Magazine (28 de abril de 2005) que o vulcão mais devastador em 10.000 anos ocorreu na ilha grega de Thera, após o que a cidade de Akrotiri foi totalmente enterrada pelas cinzas caindo. A descoberta de fósseis de madeira de oliveira e sementes de oliveira enterrados perto do local mostrou através de datação por carbono que a erupção vulcânica ocorreu entre 1660 e 1600 aC e pode ter contribuído para a destruição total da civilização minóica avançada (Atlântida) na ilha de Creta e pode ter levado à formação do deserto do Saara no norte da África após vaporizar as florestas nativas de lá.

As flores perfumadas das oliveiras são pequenas e brancas cremosas, escondidas entre as folhas grossas. Algumas cultivares se autopolinizam, mas outras não. As flores geralmente começam a aparecer em abril e podem continuar por muitos meses. Uma oliveira selvagem com mudas normalmente começa a florescer e produzir frutos aos 8 anos de idade. O fruto da oliveira é preto-arroxeado quando completamente maduro, mas algumas cultivares são verdes quando maduras e algumas azeitonas adquirem uma cor marrom-cobre. O tamanho do fruto da oliveira é variável, mesmo na mesma árvore, e a forma varia de redondo a oval com pontas pontiagudas. Algumas azeitonas podem ser consumidas frescas após a secagem ao sol e o sabor é doce, mas a maioria das cultivares de azeitona é amarga e deve ser tratada por várias soluções químicas antes de se transformar em azeitonas comestíveis. Se as azeitonas forem desbastadas nos galhos das árvores para 2 ou 3 por galho, o tamanho final das azeitonas será muito maior. A fruta é colhida em meados de outubro e deve ser processada o mais rápido possível para evitar a fermentação e o declínio da qualidade.

As folhas das oliveiras são verde-acinzentadas e são substituídas em intervalos de 2 a 3 anos durante a primavera, após o surgimento de um novo crescimento. A poda anual e severa é muito importante para garantir a continuidade da produção. As árvores têm os galhos improdutivos removidos, “para que seja mais frutífero” João 15: 2 . Uma oliveira pode crescer até 50 pés com um galho de 30 pés, mas a maioria dos produtores manterá a árvore podada a 20 pés para garantir a máxima produção. Novos brotos e árvores surgirão das raízes do toco da oliveira, mesmo que as árvores sejam cortadas. Acredita-se que algumas oliveiras tenham mais de mil anos, e a maioria viverá até a velhice de 500 anos.

As azeitonas geralmente são batidas das árvores com varas, colhidas mecanicamente ou sacudindo os frutos das árvores para a lona. A maioria das azeitonas maduras é removida das árvores depois que a maioria das frutas começa a mudar de cor. É importante espremer o azeite dentro de um dia após a colheita, caso contrário, ocorrerá fermentação ou declínio no sabor e na qualidade. O azeite pode ser consumido ou utilizado na cozedura imediatamente após a sua recolha do lagar. Os azeites são únicos e distintos, cada marca de azeite tem seu próprio caráter, determinado por muitos fatores, como as diferenças de sabor únicas encontradas em vinhos finos. Os azeites comerciais preparados podem variar muito em aroma, sabor de fruta; se o sabor é floral, de nozes, delicado ou suave, e a coloração do azeite é bastante variável.

O azeite de oliva produz muitos benefícios à saúde quando usado na culinária ou quando derramado sobre saladas. O uso de azeite pode melhorar a digestão e pode beneficiar o metabolismo do coração através do seu baixo teor de colesterol. Especialistas afirmam que o consumo de azeite fará com que uma pessoa cresça cabelos brilhantes, previna a caspa, previna rugas, previna pele seca e acne, fortaleça as unhas, pare de dores musculares, reduza a pressão arterial e anule os efeitos do álcool.

As oliveiras podem sobreviver a secas e ventos fortes, e crescem bem em solos bem drenados até um pH de 8,5 e as árvores podem tolerar condições de água salgada. Na Europa, as oliveiras são normalmente fertilizadas a cada dois anos com um fertilizante orgânico. O rolamento alternado pode ser evitado por podas pesadas e geralmente as árvores respondem a isso muito rápida e favoravelmente.

As oliveiras devem ser compradas que foram propagadas vegetativamente ou enxertadas, porque as árvores cultivadas com sementes reverterão para um tipo selvagem que produz pequenas azeitonas com um sabor insípido. As oliveiras são mais resistentes a doenças e insetos do que qualquer outra árvore frutífera e, portanto, são menos pulverizadas do que qualquer outra cultura.

Embora a produção comercial de azeitonas nos Estados Unidos seja apenas 2% do mercado mundial, um grande interesse no cultivo de azeitonas em todo o Sul foi estimulado pela recente introdução de promissoras oliveiras resistentes ao frio de hibridizadores europeus. Muitos imigrantes europeus para os Estados Unidos cultivam suas próprias oliveiras em grandes vasos, que podem ser movidos para dentro e para fora de casa durante as mudanças sazonais.

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