Howard Hughes e o chinelo de prata

Outra das placas mais icônicas de Las Vegas pertencia ao Silver Slipper Gambling Hall. Originalmente inaugurado em 1950 na propriedade Last Frontier, foi nomeado Golden Slipper porque o nome Silver Slipper já havia sido usado, mas logo após a abertura, o Silver Slipper dobrou e o nome mudou para sua nova casa na Las Vegas Strip. O Silver Slipper nunca foi um grande cassino, mas devido à sua localização central na Strip e proximidade com a Last Frontier, era muito popular entre as famílias e oferecia o melhor buffet de café da manhã de 49 centavos da cidade.

Acho interessante do ponto de vista de marketing que a maioria dos hotéis da Strip tenha usado temas de deserto ou pioneiros para seus cassinos: Hacienda, Sands, Aladdin, Dunes, Frontier, Sahara, Desert Inn, Stardust, El Rancho Vegas e o Bonanza. Alguns hotéis até referenciaram suas raízes cubanas e do sul da Flórida: Flamingo, Tropicana e Riviera.

Considerando que os hotéis e cassinos da Strip não começaram a surgir até o final da década de 1940 com o El Rancho Vegas e o Flamingo de Bugsy Siegel, é interessante que todos eles tenham escolhido ficar dentro de um determinado conjunto de temas, mas, novamente, a máfia nunca conhecido por sua criatividade ou risco, a menos que tal risco envolva um novo e aprimorado estilo de assassinato ou extorsão. Acho que eles estavam menos preocupados com prêmios de design e mais interessados ​​no skim.

Aproveitando a venda de sua Trans World Airways por US $ 546.549.171, Howard Hughes chegou a Las Vegas com um olho no futuro e um monte de dinheiro, mas Hughes não estava convencido de que Las Vegas era onde ele queria se estabelecer. Depois de dois anos oscilando entre a Costa Leste e Las Vegas, e algum estudo cuidadoso do potencial financeiro de Las Vegas, Hughes decidiu ficar e se mudou para os dois últimos andares do Desert Inn com a determinação de remodelar o Las Vegas panorama. Por quê? Quem sabe, mas Howard Hughes encontrou intriga suficiente para mantê-lo um participante ativo no crescimento de Sin City e com um bankroll de bilhões de dólares, ele foi uma força instantânea. Na verdade, seu nome era tão grande que a Comissão de Jogos de Nevada praticamente desistiu quando chegou a hora de revisar sua inscrição para possuir um cassino. Algo que levou meses e anos para a maioria dos potenciais proprietários, com Howard Hughes, a tinta estava seca antes de seus assessores deixarem a audiência.

Então, o que o Silver Slipper tem a ver com Howard Hughes? Parece justo dizer que quando Hughes se mudou para Las Vegas, seu aparente comportamento bipolar e paranóia de companhia estavam bem estabelecidos. Hughes mudou-se para o Desert Inn com o acordo expresso de que não ficaria mais de 2 meses. Este arranjo estava bem com a propriedade, mas as suítes de cobertura nos dois andares superiores foram destinadas ao estábulo de grandes apostadores do hotel que vinham jogar nas férias de Natal, e a equipe de Hughes que era todos mórmons, não jogadores, não -bebedores, e eles simplesmente não estavam gastando dinheiro no cassino ou no bar. Hughes foi convidado a sair e, quando a pressão chegou, Hughes assinou um cheque de US $ 13,2 milhões, assumiu a propriedade do Desert Inn e lançou uma farra de gastos diferente de tudo que Las Vegas já havia visto.

Mas Hughes não estava satisfeito e sua neurose e paranóia cresciam. As lembranças da audiência anticomunista de McCarthy também começaram a pesar em sua psique. Isso foi amplificado pelo fato de que sua suíte ficava de frente para o Silver Slipper Gambling Hall do outro lado da rua e o chinelo giratório girando na marquise da Strip refletia a luz em seu quarto. Isso não só o fez acordar à noite, como também teve a noção de que escondidas na ponta do sapato estavam câmeras com a única intenção de fotografar o Desert Inn, sua suíte e a entrada do hotel, tudo em um esforço para registrar suas idas e vindas. . Tão irritado com a placa, Howard Hughes enviou um telegrama para seu principal assessor: “Quero que você compre aquele lugar, essa maldita placa está me deixando louco, dá voltas e voltas e voltas”. Em 30 de abril de 1968, Howard Hughes comprou o Silver Slipper Gambling Hall por US $ 5.360.000 milhões, e há rumores de que seu primeiro decreto foi parar o Silver Slipper e preenchê-lo com concreto. Câmeras de vigilância ou não, Howard Hughes finalmente teria uma boa noite de sono. Pode ser.

A Hughes Corporation possuía o Silver Slipper até junho de 1988, quando foi comprado por Margaret Elardi, proprietária do Frontier Hotel and Casino ao lado. O Silver Slipper foi demolido pouco depois com planos de expandir a Frontier, mas uma greve sindical e tempos econômicos difíceis acabaram com isso.

Hoje, o icônico Silver Slipper fica empoleirado acima do Las Vegas Boulevard, no Neon Museum, ao norte do centro de Las Vegas. O chinelo está disponível para ver 24 horas por dia, 7 dias por semana, mas o museu está aberto apenas com hora marcada. Acesse o site deles para obter mais informações sobre seus passeios e custos. Para quem se diverte com a nostalgia da “Velha Vegas”, uma visita ao museu vale bem a pena.

Howard Hughes mudou-se para Las Vegas em 24 de novembro de 1966 e morreu em 5 de abril de 1976 aos 70 anos. interesse estava em alta. Veremos esse momento fascinante da história de Las Vegas em posts futuros.

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