lendas da árvore de natal

A árvore de Natal é um símbolo muito amado, evocando instantaneamente imagens de presentes e alegria da família. Há muitas conexões bonitas com tradições antigas. Costumes egípcios e romanos, práticas cristãs primitivas e nostalgia vitoriana estão todos combinados em nossa moderna árvore de Natal.

O abeto grego é comumente usado como árvore de Natal. Os gregos antigos chamavam a árvore de “Pitys” e, junto com o pinheiro, era sagrada para Pan. A lenda nos diz que Pan já se apaixonou por uma ninfa chamada Pity, assim como o deus do vento norte. A piedade escolheu Pan e o deus do vento, insultado e humilhado, jogou-a sobre um desfiladeiro até a morte. Pan encontrou seu corpo sem vida e a transformou em seu sagrado Abeto. Desde então, sempre que o vento norte sopra, você pode ter pena de chorar e suas lágrimas são as gotas de piche que escorrem dos abetos a cada outono.

Desde os tempos antigos, as árvores perenes são reverenciadas como uma representação da potência sexual e da fertilidade, desempenhando um papel importante nas celebrações de inverno. Talvez a árvore de Natal seja uma versão diluída da Yggdrasil escandinava, a Grande Árvore da Vida. No norte da Europa, a sempre-viva era um lembrete de que as longas noites escuras do inverno terminariam e o verde da primavera retornaria. Para a Saturnália, os romanos decoravam suas árvores com sóis, velas e pequenos pedaços de metal e hoje ainda carregamos árvores em nossas casas e as adornamos.

Durante o solstício de inverno, os egípcios carregavam palmeiras verdes em suas casas para simbolizar o triunfo da vida sobre a morte. Árvores vivas em grandes banheiras foram trazidas para as casas durante a antiga festa alemã de Yule. O príncipe Albert, marido e consorte da rainha Vitória, deu continuidade a esta tradição alemã adornando uma árvore com velas, doces, frutas e pão de gengibre. Embora geralmente adverso a qualquer coisa de origem alemã, o público inglês tinha grande afeição por sua rainha e logo adotou o costume para si.

Alguns dizem que a Árvore de Natal evoluiu de Paradise Plays. A partir do século XI, essas peças religiosas populares foram realizadas ao ar livre e nas igrejas. Contava a história da criação de Adão e Eva, seu pecado e seu banimento do Paraíso. O único adereço no palco era a “árvore do paraíso”, um abeto adornado com maçãs. Desta árvore, no momento apropriado da peça, Eva pegaria o fruto, comê-lo-ia e daria a Adão.

Uma lenda fala de São Bonifácio que encontrou alguns pagãos alemães prestes a sacrificar uma criança na base de um carvalho. Ele cortou o carvalho para evitar o sacrifício e um pinheiro cresceu em seu lugar. São Bonifácio disse aos pagãos que esta era a Árvore da Vida e representava o Cristo.

Outra lenda encantadora é contada sobre o tempo em que a Sagrada Família foi perseguida pelos soldados de Herodes, quando muitas plantas se ofereceram para abrigá-los. Uma dessas plantas era o pinheiro. Com Mary cansada demais para viajar mais, a família parou na beira de uma floresta para descansar e um pinheiro velho e retorcido que cresceu oco com os anos os convidou a descansar dentro de seu tronco. Em seguida, fechou suas filiais, mantendo a família segura até que os soldados passassem. Ao partirem, o Menino Jesus abençoou o Pinheiro e a marca de sua mãozinha ficou para sempre no fruto da árvore… a pinha. Se um cone for cortado longitudinalmente, a mão ainda poderá ser vista.

Martinho Lutero também aparece nas lendas da Árvore de Natal. Tarde da noite, o fundador da religião protestante estava passeando pela floresta. O céu estava claro e muitas estrelas brilhavam por entre os galhos das árvores, dando a impressão de luzes cintilantes. Lutero ficou tão cativado e inspirado pelo belo brilho da visão que cortou uma pequena sempre-viva e a trouxe para casa. Ele recriou as estrelas colocando velas nos galhos das árvores para imitar seu brilho e as apresentou a seus filhos.

Qualquer que seja a lenda que lhe agrade, certifique-se de contar a história quando se reunir em torno de sua própria árvore de Natal.

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