Metrosideros (Pohutukawa) – Uma excelente árvore ou arbusto de paisagem para um jardim de clima mediterrâneo

Metrosideros é o nome botânico de um gênero de árvores de paisagem e grandes arbustos conhecidos comumente por seu nome maori como Pohutukawa, ou Árvore de Natal da Nova Zelândia. Como uma grande planta perene, é ideal para fins de triagem, mas também é altamente ornamental com sua forma fina, folhagem atraente e coriácea e flores anuais vistosas.

Pohutukawa é relativamente tolerante à seca, prosperando com apenas 200 mm (8 pol.) de irrigação adicional em climas próximos do deserto que não recebem mais de 250 mm de chuva por ano. Em climas mediterrâneos semi-áridos que recebem cerca de 400 mm (16 pol) de chuva anual, pode sobreviver com menos água, mas ficará melhor para a imersão ocasional no verão.

Também é tolerante ao vento e à pulverização do mar, não é afetado por pragas e doenças, embora seja inadequado para áreas com geadas prolongadas e frio. Metrosideros cresce bem na maioria dos solos, incluindo os alcalinos típicos de muitos climas secos, desde que haja drenagem razoável. No entanto, não é uma planta para os impacientes, pois cresce lentamente durante os primeiros anos. O jardineiro paciente, no entanto, será recompensado com uma planta paisagística bonita e confiável.

Combinações e associações

Com quais árvores e arbustos a árvore de Natal da Nova Zelândia se associa confortavelmente? Sua folhagem oval é de tamanho e textura médios e, portanto, se encaixa bem com arbustos de paisagem com folhagem semelhante, como Pittosporum e Viburnum. É especialmente bom com outro nativo da Nova Zelândia – Coprosma repens cujas variedades que têm folhas variegadas ou de cobre, adicionam um contraste suave à folhagem verde-clara dos Metrosideros.

Deve-se pensar também em como a planta se combina com árvores maiores do que é, e também com arbustos de baixo crescimento. Com isso em mente, combina soberbamente com eucaliptos altos e com pequenos arbustos como o Ficus da Ilha Verde, o Anão Pittosporum (“Anão do Roda”) e Raphiolepis.

Pohutukawa, como membro da família de plantas Myrtle, (Myrtaceae) tem flores com os estames proeminentes típicos dessa família botânica. Portanto, liga-se a outras plantas Myrtaceae como Syzygium, Myrtle, Acmena e Callistemon.

Metrosideros é tão atraente e útil como planta de triagem, e é tão adaptável às condições áridas prevalecentes nos climas mediterrâneos (excluindo áreas muito frias) que os jardineiros de clima seco dificilmente podem ignorá-lo.

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