Morte pelo fogo

Queimar na fogueira era uma forma de execução praticada pelo menos desde a Babilônia e o antigo Israel. Traição, heresia e feitiçaria estavam entre os crimes para os quais essa escolha da pena capital era mais usada. A morte pelo fogo foi uma execução lenta e excruciante. Ocasionalmente, se um grande incêndio fosse feito, a vítima sucumbiria à asfixia antes que as chamas tocassem sua pele. Na maioria das vezes, o sofrimento fazia parte do plano; portanto, o fogo foi deliberadamente reduzido. Nessa situação, a morte pode levar até uma hora e geralmente resultaria de perda de sangue ou insolação.

Vários métodos são conhecidos por terem sido usados ​​para queimar pessoas na fogueira. Em um deles, a estaca seria cravada no chão e o prisioneiro seria preso com correntes ou aros de ferro. A estaca seria então cercada por uma pilha baixa de madeira em chamas. O segundo método, popular entre as queimadas de bruxas, era pendurar o prisioneiro na estaca e empilhar a madeira alto o suficiente para que os observadores não pudessem ver seu rosto enquanto queimava. Outro método era amarrar o prisioneiro a uma escada que estava suspensa em uma armação sobre o fogo.

Os japoneses praticavam uma variação brutal de queima na fogueira. O prisioneiro foi pendurado de cabeça para baixo pelos pés, com a cabeça dentro de uma cova. Uma plataforma envolvia o pescoço do prisioneiro e o fogo seria construído em cima dessa plataforma. Esse método mantinha a cabeça longe da fumaça e do fogo, prolongando a agonia e adiando a morte pelo maior tempo possível. Queimar era a pena capital que o Antigo Testamento frequentemente recomendava para crimes relacionados à má conduta sexual. Alguns dos versículos da Bíblia sobre esta questão incluem:

Gênese: Tamar, tua nora, se prostituiu; e, além disso, eis que ela está grávida por prostituição. E Judá disse: Traze-a para fora, e queimá-la.

Levítico: Se a filha de algum sacerdote… se profanar fazendo-se prostituta, ela profana a seu pai: ela será queimada no fogo.

Levítico: Se um homem toma uma esposa e sua mãe, é maldade; serão queimados a fogo, tanto ele como eles; para que não haja maldade entre vós.

Infelizmente, esse método bárbaro de punição foi usado em algum grau, em todo o mundo, por mais de um milênio depois que o Antigo Testamento foi escrito. Queimar na fogueira era usado tanto por cristãos como por não-cristãos. O escritor do século IV, Eusébio de Cesaréia, registrou a cena de uma sentença de morte proferida pelo imperador Maximiano. Maximiano era um pagão zeloso sem tolerância para com os cristãos. A vítima era um homem chamado Apphianus (também conhecido como Amphianus), que se converteu ao cristianismo. De acordo com Eusébio, os pés de Apphianus foram primeiro envoltos em algodão embebido em óleo, depois incendiados. Em suas palavras:

O mártir foi pendurado a uma grande altura, para que, com esse espetáculo terrível, pudesse aterrorizar todos os que o observavam, enquanto ao mesmo tempo rasgavam seus flancos e costelas com pentes, até que ele se tornasse uma massa. de inchaço por toda parte, e a aparência de seu semblante foi completamente alterada. E, por muito tempo, seus pés arderam em fogo agudo, de modo que a carne de seus pés, ao ser consumida, caiu como cera derretida, e o fogo irrompeu em seus próprios ossos como juncos secos.

Em 1307, na França, uma seita chamada Templários foi suprimida e muitos de seus cavaleiros foram queimados na fogueira. Essa ação parecia desencadear uma obsessão pela feitiçaria em todo o país. Em 1350, 1.000 pessoas foram processadas por feitiçaria e 600 delas foram condenadas a queimar. Em 1401, Henrique IV assinou o Estatuto da Heresia, que dava ao clero o poder de prender qualquer pessoa que acreditasse ser culpada de heresia, que é qualquer opinião religiosa contrária ao dogma da igreja popular atual. Aqueles que se recusaram a se retratar foram queimados na fogueira.

Talvez um dos casos mais infames tenha ocorrido em 1431, quando Joana d’Arc foi acusada de feitiçaria e heresia e foi publicamente queimada na fogueira. A filha católica de Henrique VIII, Mary I (Bloody Mary), ordenou que pelo menos 274 protestantes fossem queimados por heresia. Uma das muitas vítimas de Mary foi o Dr. John Hooper, Bispo de Gloucester, que, em 1555, foi queimado diante de 7.000 espectadores. Uma testemunha ocular, Henry Moore, escreveu sobre o evento em seu livro A História das Perseguições da Igreja de Roma e o Martirológio Protestante Completo. Segue um pouco do que ele tinha a dizer:

Por fim, ao renovar o fogo, sua força se foi, e sua mão se prendeu no ferro que foi colocado em volta dele. Logo depois, toda a parte inferior de seu corpo sendo consumida, ele caiu sobre o ferro que o prendia, no fogo, em meio a horríveis gritos e aclamações da tripulação sangrenta que o cercava. Este santo mártir estava consumindo mais de três quartos de hora…

A morte por queima era um método popular de execução durante a Inquisição espanhola. A primeira Inquisição, estabelecida pelo Papa Gregório IX em 1231, ocorreu principalmente no norte da Itália e no sul da França. A segunda, mais conhecida Inquisição espanhola, foi sancionada pelo Papa Sisto IV em 1478, a pedido do rei Fernando de Aragão e da rainha Isabel de Castela. Segundo algumas estimativas, o número de vítimas queimadas durante a segunda Inquisição espanhola chegou às centenas de milhares. A maioria das vítimas parecia ter sido mulheres. As crianças também eram frequentemente queimadas junto com seus pais quando eram consideradas hereges.

O rei Fernando e a rainha Isabel nomearam o dominicano Tomas de Torquemada como seu inquisidor-geral. Durante sua carreira de quinze anos como chefe da Inquisição, Tomás de Torquemada foi pessoalmente responsável pela queima de mais de 2.000 pessoas na fogueira. Seus alvos eram principalmente não-cristãos e recém-convertidos.

Um ritual particularmente horrível durante a Inquisição espanhola foi o Auto-da-Fe (Ato de Fé). Este ritual acontecia aos domingos, assim como outros dias santos, quando grandes multidões estavam disponíveis para participar. Pessoas que eram consideradas hereges foram secretamente reunidas na noite anterior e levadas ao painel da inquisição. Esses supostos hereges foram então torturados até que confessassem ou morressem de seus ferimentos.

Ocasionalmente, o painel poupava um indivíduo que pedia para se reconciliar com a igreja. Essa pessoa teria então que suportar a penitência de ser açoitada seminua pelas ruas da cidade em seis sextas-feiras sucessivas. Os hereges que se recusaram a se reconciliar ou que recaíram foram condenados à queima pública.

O seguinte é tirado de um relato bastante perturbador e muito visual de um espectador de uma queimadura durante a Idade Média:

Você podia ver os ossos brancos aparecendo enquanto a pele e a carne do homem lentamente se arrastavam para longe do esqueleto e caíam, em uma cortina rosa, laranja e vermelho-avermelhada, até seus pés, que estavam enfeitados com chamas. Uma descrição mais detalhada é seguida por: Milhares de espectadores assistiram a essas queimadas e pode levar três quartos de hora para morrer.

Em 1629, Burgstadt Alemanha queimou 77 de seus 3.000 cidadãos por feitiçaria.

A América colonial também fez sua parte queimando na fogueira. Em 1741, 29 negros e 4 brancos foram condenados à morte pelo crime de conspirar para incendiar a cidade de Nova York. Desses 33 indivíduos, 22 foram enforcados e 11 queimados na fogueira. Infelizmente, a queima ainda é usada em algumas áreas do mundo. A África do Sul e o Haiti às vezes executam prisioneiros usando um método chamado colar. O colar é feito forçando um pneu de borracha, cheio de gasolina, ao redor do peito e dos braços do prisioneiro. O pneu é então incendiado, fazendo com que a borracha derreta na carne da vítima.

No final da década de 1990, vários generais do exército norte-coreano foram executados queimados vivos em Pyongyang, na Coreia do Norte. Em 2006, em Sulaymaniyah, Iraque, pelo menos 400 mulheres foram queimadas vivas. E no primeiro semestre de 2007, no Curdistão, Iraque, aproximadamente 200 mulheres sofreram o mesmo destino.

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