O que uma árvore Buttonwood tem a ver com a Bolsa de Valores de Nova York?

Sob uma árvore de botão que se espalha,

Os corretores da aldeia se levantaram;

Os corretores, um grupo poderoso que você vê,

Trocariam tudo o que pudessem;

Eles logo desenvolveram taxas de comissão

O que para corretores era tão bom.

Isso pode não ser o que Henry Wadsworth Longfellow teria em mente como uma decolagem em seu poema, “The Village Blacksmith”; mas a história de como a Bolsa de Valores de Nova York começou me lembrou de seu conhecido verso. A formação da Bolsa de Valores de Nova York (NYSE) supostamente aconteceu quando 24 dos mais proeminentes corretores e especuladores dos Estados Unidos se reuniram e chegaram a um acordo.

Foi dito que eles se encontraram sob uma árvore “Buttonwood” para conceituar a visão que marcou o início da comunidade de investimentos de Wall Street. Alguns cínicos diriam que esse relato parece muito forçado; mas, segundo todos os relatos, foi assim que aconteceu.

Onde exatamente estava essa árvore de botões? Ficava perto de um muro de paliçada de madeira de 12 pés de altura ao longo dos rios Hudson e East, construído em 1653, sob a direção do governador Peter Stuyvesant, para proteger os colonos holandeses dos índios lenape, dos colonos da Nova Inglaterra e dos britânicos. Ao mesmo tempo, uma rua também estava começando a se desenvolver ao longo da muralha do lado da cidade. Esta rua foi nomeada Wall Street.

Ao longo dos anos, os temidos ataques nunca se materializaram, e a grossa parede de tábuas começou a se deteriorar. Eventualmente, os cidadãos e agricultores começaram a derrubar o muro para usar as tábuas para materiais de construção ou lenha. O muro desapareceu completamente em 1699, mas a rua manteve o nome de “Wall Street”. No entanto, ainda levaria mais de cem anos para que os mercados financeiros pudessem chamar Wall Street de seu berço.

Então, o que levou esses 24 proeminentes corretores, especuladores e comerciantes a se encontrarem sob aquela árvore “buttonwood” em 1792? O catalisador parecia ter surgido no final da Guerra Revolucionária, quando os primeiros certificados de ações foram negociados nos Estados Unidos. Foi em 1790 que soldados e mercadores envolvidos na guerra começaram a resgatar o roteiro que o Governo Federal havia emitido para eles durante a guerra.

O nascimento do mercado de investimentos foi marcado pelas primeiras emissões de títulos negociados em bolsa. Esses empresários visionários queriam se envolver nesse novo e, possivelmente, lucrativo empreendimento. Foi então, naquela famosa reunião em 1792 sob a árvore “buttonwood”, que eles concordaram em vender títulos como transações privadas em sua organização privada e cobrar comissões pelas transações. Isso ficou conhecido como o “Acordo Buttonwood”.

No início, os corretores conduziam seus negócios no Tontine Coffee House, em Wall Street, porque não tinham sede; e eles nem sequer tinham um nome para sua organização. No entanto, esse grupo viria a ser conhecido como New York Stock Exchange (NYSE).

Foi nessa mesma época que o primeiro banco, o Bank of New York, foi criado pelo governo. De fato, a primeira ação corporativa negociada pelos “Corretores da Árvore Buttonwood” foi o Bank of New York. Foi também a primeira empresa a ser listada na Bolsa de Valores de Nova York.

A organização formal foi estabelecida em 1817 e nomeada New York Stock & Exchange Board. Em 68 Wall Street, eles logo desenvolveram um conjunto de regras e uma constituição, redigida em 8 de março de 1817, para conduzir negócios. Não foi até 1863 que o nome acabou sendo encurtado para a Bolsa de Valores de Nova York.

Desde 1868, ser membro da NYSE é considerado propriedade valiosa. Atualmente, os membros em potencial devem comprar assentos de saída que totalizam 1.366.

Hoje, Wall Street tornou-se uma rua “apenas para pedestres”. É nessa rua do Federal Hall que ocorreu a posse do presidente George Washington, em 30 de abril de 1789. Há uma estátua de Washington no local exato da inauguração, e o atual prédio ali, erguido em 1842, era o primeira Alfândega dos EUA. Da estátua de Washington tem-se uma boa visão da NYSE, que na verdade fica na Broad Street, não na Wall Street. No entanto, o que se destaca no prédio da NYSE são as figuras esculpidas e as colunas coríntias, que se tornaram símbolos universais do comércio e das finanças norte-americanas.

A NYSE percorreu um longo caminho desde que os “24 proeminentes” assinaram aquele “Acordo Buttonwood” em 1792. Aqui bilhões de dólares mudam de mãos todos os dias. A Bolsa de Valores de Nova York, desde seu começo humilde, tornou-se o centro mundial de transações financeiras e o maior mercado de valores mobiliários. Sim, de fato, sob a árvore de botão que se espalha…

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