Wheatgrass: hidropônico vs cultivado no solo

Eu gostaria de tirar um momento para abordar a questão da hidroponia e, por que, depois de 10 anos cultivando grama de trigo no solo, finalmente cedi à ideia de que a hidroponia não é apenas uma alternativa viável, mas na verdade mais inteligente para alguns produtores, sem perda de qualidade do produto. Concordo que a hidroponia teve uma má reputação ao longo dos anos por produzir frutas e vegetais menos saborosos e mais aguados, mas foi quando a hidroponia comercial estava em sua infância, e os produtores estavam essencialmente apenas experimentando. Nos anos mais recentes, no entanto, ficou claro que os produtores hidropônicos estão dominando seu ofício e produzindo frutas e vegetais que superaram o sabor e a qualidade de alguns de seus concorrentes cultivados no solo. Agora confesso que escolhi um tipo específico de tomate, manjericão e salada verde em vez de todos os outros no supermercado e (com grande surpresa!) todos são cultivados hidroponicamente. Isso me fez pensar. Se esses produtores podem produzir tomates, manjericão e alface tão excelentes, eu não poderia produzir uma grama de trigo hidropônica excepcional?

Embora eu seja um forte defensor do solo cultivado, isso me causou um número razoável de problemas de infraestrutura em minha operação crescente ao longo dos anos. O solo definitivamente tem seu lugar, ao ar livre e em estufas, mas para uma operação de cultivo indoor – no meu caso, uma sala de cultivo climatizada de 300 pés quadrados durante todo o ano, semelhante a um ambiente de laboratório – causa estragos e me causou inúmeros problemas na forma de patógenos do solo, poeira , odores, limitações de armazenamento e danos físicos. Mesmo quando se trabalha o mais limpo possível, o solo tem uma maneira de sobrecarregar os sistemas de limpeza do ar interno, que podem se transformar em centenas e até milhares de dólares em custos de manutenção quando o sistema falha inesperada e prematuramente devido ao acúmulo de poeira fina.

Durante os anos em que eu estava crescendo principalmente no solo, também estava experimentando meios sem solo para minhas plantações de grama de trigo floral. Pode me chamar de louco, mas eu simplesmente não gostei da ideia de colocar terra em uma mesa de jantar chique pelas razões acima mencionadas: patógenos, poeira, odores. Além disso, o solo não era a coisa mais fácil para os floristas trabalharem quando precisavam cortar pedaços para atender às suas necessidades de decoração. Então comecei a crescer em coco coir (casca de coco moída), que acabou por ser um meio de cultivo excepcional. O simples fato de não ser solo é o que o torna um meio de cultivo hidropônico e, assim, comecei minha jornada como cultivador hidropônico. A fibra de coco parecia e agia exatamente como o solo, só que era livre de patógenos, retinha a água por mais tempo e de maneira mais uniforme, não exalava odores e não apresentava os problemas de mofo que o solo às vezes parecia apresentar. Por ser embalado em tijolos secos comprimidos, era mais leve que o solo, ocupava menos espaço de armazenamento e eliminava o problema do solo congelado no inverno. Meu único problema com a fibra de coco era seu valor nutricional. Claro, produziu uma grama curta e bonita para uso floral, mas poderia fornecer os mesmos benefícios nutricionais que o solo para meus clientes de suco? Se não, o que eu precisava fazer para levar esse meio de cultivo a um lugar onde eu pudesse me sentir bem em vender o que estava cultivando para clientes que valorizavam a nutrição do produto acima de tudo?

Em primeiro lugar, vamos olhar para as necessidades nutricionais da baga de trigo à medida que brota, produz brotos e se torna a grama que é colhida. As sementes geralmente não requerem nenhuma alteração nutricional quando estão apenas brotando. Isso vale tanto para as bagas de trigo quanto para qualquer outra semente. A nutrição que uma semente requer para brotar em um baby green vem essencialmente da própria semente. É quando o segundo conjunto de folhas de uma planta começa a surgir que ela depende de seu meio de crescimento como uma tábua de salvação. Nesse ponto, todos os produtores conscientes, sejam eles cultivados no solo, coco, água ou qualquer outra coisa, tomam medidas para garantir que seu meio de cultivo esteja equipado para atender às necessidades nutricionais da planta.

Depois de muita experimentação, descobri que a grama de trigo se dá bem na fibra de coco até a hora da colheita e praticamente nem um momento mais. Claro, a bandeja inteira não amarela de uma só vez porque nem todas as bagas de trigo brotam exatamente ao mesmo tempo, mas no momento em que cada pequeno broto começa a exigir mais nutrição para seu próximo nível de maturidade (quando a grama começa a formar outro lâmina), ela não tem mais o que precisa para prosperar apenas na fibra de coco e começa a amarelar, muito mais dramaticamente do que quando a grama é cultivada no solo. Esse amarelamento previsível me diz que estou trabalhando com algum tipo de deficiência nutricional no meio de cultivo e que a suplementação nutricional é necessária.

Então, vamos ver quais tipos de nutrientes a fibra de coco tem a oferecer, quais tipos de nutrientes o trigo requer e quais são nossas opções em termos de suplementação orgânica saudável para nos ajudar a chegar onde precisamos estar em um nível nutricional e sentir bom sobre nossa grama cultivada hidroponicamente de uma forma que passamos a nos sentir bem com nossa grama cultivada no solo.

pH. Em primeiro lugar, vamos olhar para o pH. Extremamente importante manter esse direito. Sem o pH adequado do solo/água, todo o resto sai pela janela. O trigo cresce melhor em um pH entre 6,0 e 7,0, que é ligeiramente ácido. Eu pessoalmente descobri que cresce melhor em torno de 6,5. Como mencionado em um dos meus artigos anteriores, a leve acidez do solo permite que a planta processe todos os micro e macronutrientes necessários com mais eficiência. Eu percebo que é um conceito difícil de engolir para algumas pessoas que procuram alcalinizar seus corpos usando grama de trigo, mas confie em mim: a alcalinidade do solo não é igual à alcalinidade do corpo. Pelo menos não aqui. Portanto, se você estiver cultivando no solo, isso significa testar seu suprimento de solo periodicamente com um kit de teste de solo e também testar sua água com o dispositivo de medição adequado para garantir que você não esteja inundando sua grama de trigo todos os dias com algo que seja muito ácido ou alcalino para sua grama.

A fibra de coco em si não precisa ser medida com um testador de solo. Seu pH é bastante estável no nível correto, entre 6,0 e 6,5 direto da embalagem. É quando você adiciona essa proporção de água de 7:1 à sua fibra de coco que tudo tem o potencial de mudar, portanto, ter um medidor que meça o pH da água também é extremamente importante para os produtores hidropônicos. Eu não posso enfatizar isso o suficiente. Minha água tende a ser muito alcalina, perto de 8,0, então eu adiciono um pouco de ácido cítrico ao meu banho de água antes de mergulhar a fibra de coco. Leva apenas um pouquinho para mudar drasticamente o pH da água. O ácido cítrico é derivado naturalmente de frutas cítricas e fornece uma correção de curto prazo para um meio de cultivo alcalino. Para uma cultura de curto prazo como a grama de trigo, o ácido cítrico funciona perfeitamente.

Macronutrientes. Em seguida, vamos olhar para os macronutrientes. Todas as plantas precisam de nitrogênio (N), fósforo (P) e potássio (K) para sobreviver, cada um em quantidades variadas, dependendo da planta. Para o trigo, níveis mais altos de potássio são desejados pelos agricultores para maior teor de proteína no grão, mas essa absorção de potássio não é um fator até o estágio de cabeçalho, e é irrelevante para fins de colheita de grama de trigo. Como a grama de trigo é colhida ainda verde, tecnicamente na metade de seu primeiro estágio de crescimento, ela não requer fertilização pesada. Basta dizer que, a menos que seu solo seja totalmente deficiente em um dos três macronutrientes, sua grama de trigo deve estar bem, mas a única maneira de saber exatamente com o que você está trabalhando é com um kit de teste de solo. Um simples kit de teste de solo para informar se seus intervalos de NPK são altos, médios ou baixos é tudo o que você realmente precisa como produtor doméstico ou proprietário de uma pequena empresa. Uma leitura baixa em qualquer um dos três macronutrientes exige algum tipo de correção do solo para equilibrar as coisas.

A fibra de coco, por outro lado, é um dado adquirido. É naturalmente rico em Potássio, com níveis mais baixos de Nitrogênio e Fósforo, o que significa que o tipo de correção natural que estamos procurando é aquele que fornece Nitrogênio (para ajudar a dar à planta seu verde adequado) e Fósforo (para um forte crescimento de raízes jovens ), mas não tanto potássio (que, em excesso, pode realmente inibir os níveis de nitrogênio). O que eu descobri que funciona melhor para minhas necessidades é a adição de borra de café à minha mistura de coco, o que dá um bom aumento de nitrogênio (resolvendo o problema da grama amarela) e ajuda a aumentar o fósforo para um forte crescimento das raízes sem também aumentar o potássio. Muito de. Com a fibra de coco, gosto de manter minhas alterações à base de plantas, pois isso apresenta uma nutrição mais biodisponível imediatamente para as raízes da minha colheita de curto prazo. A borra de café não parece apresentar problemas de compostagem que podem danificar uma colheita de bebê e, ao contrário da crença popular, a borra de café gasta não é rica em ácido. O pH da borra de café é medido com alguma variabilidade na faixa de 6,0, que é exatamente onde queremos estar com a grama de trigo. Se você optar por usar borra de café, certifique-se de refrigerar até o uso.

Micronutrientes. A fibra de coco, embora não seja uma potência de micronutrientes, na verdade carrega consigo uma variedade de micronutrientes de baixo nível, incluindo ferro, magnésio, cobre e boro. No entanto, não é suficiente fazer uma diferença substancial em uma cultura em maturação, portanto, provavelmente é uma boa ideia suplementar a fibra de coco com um bom fertilizante orgânico líquido repleto de micronutrientes, como algas líquidas, que são imediatamente biodisponíveis para as raízes de nossa safra de grama de trigo de curto prazo e pode ser facilmente adicionada ao banho-maria inicial da fibra de coco. Lembre-se de que a grama de trigo não requer muito, então despeje criteriosamente. Lembre-se, você só precisa do suficiente para passar pelos últimos dias antes da colheita. As algas líquidas, embora carentes de macronutrientes, fornecem um amplo suprimento de micronutrientes, minerais, aminoácidos e hormônios vegetais naturais para ajudar a estimular o crescimento e produzir um verde bebê nutritivo. Mesmo as pessoas que preferem crescer no solo acham que a alga líquida é uma maravilhosa correção do solo.

Em resumo, a fibra de coco oferece aos produtores um meio de cultivo sustentável que é bastante estável de embalagem para embalagem em termos de análise de pH e nutrientes, tornando o planejamento de culturas mais controlável e previsível. O solo, por outro lado, pode variar muito dependendo de sua fonte e precisa ser testado com um testador de solo e alterado de acordo. Seja crescendo no solo ou na fibra de coco, o pH da água é um fator importante. Um dispositivo para medir o pH da água é uma obrigação para qualquer produtor. Se crescer regularmente em áreas confinadas de cultivo interno durante todo o ano, a fibra de coco oferece muitos benefícios em termos de limpeza e armazenamento. Se estiver crescendo em uma estufa ou ao ar livre, o solo oferece uma base de nutrientes mais complexa e frequentemente preferida, bem como aquela certa “conexão à terra” intangível. Também oferece eficiência de custos. A fibra de coco, infelizmente, exige um pouco de compras de preços. Um pouco mais caro do que o solo ensacado, o preço da fibra de coco caiu consideravelmente nos últimos anos, no entanto, e provavelmente será igual ao do solo ensacado à medida que a demanda continua a aumentar. Ele também oferece a aparência do solo para aqueles que se sentem mais confortáveis ​​​​crescendo no solo.

Como consumidor, você deve estar ciente de que frutas e vegetais cultivados hidroponicamente demonstraram ter um desempenho nutricionalmente superior aos cultivados no solo em estudos europeus. Na América, o USDA determinou que não há diferença nutricional entre os dois métodos de cultivo.

Quanto a como você deve cultivar e o que você deve consumir, é tudo uma questão do que é prático para o produtor e do que é preferido pelo consumidor. O melhor método, ao que parece, depende da situação.

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